L'inspiration est partout

Nous vous avions parlé du travail du typographe Thierry Fétiveau, aujourd'hui il écrit sur ligue du lettrage et aborde un sujet important et intéressant : Regarder différemment ce qui nous entoure et comment s'en inspirer.

Bonne lecture

Depuis plusieurs années, le lettrage devient de plus en plus populaire et on ne peut que se réjouir de cet attrait grandissant pour la typographie et le lettrage sur mesure. Le revers de la médaille est que nombreux sont les étudiants et les graphistes qui prennent comme sources d'inspiration les projets de leurs contemporains dénichés sur Internet. En résulte une homogénéisation des créations. Cet article a donc pour but de montrer la multiplicité de sources d'inspirations souvent oubliées.

Internet

Au-delà des recherches classiques par mot-clé, il existe des sites plus spécialisés : les catalogues des archives et des bibliothèques publiques recèlent de véritables trésors. Le site Gallica de la Bibliothèque nationale de France (Bnf) permet de consulter en ligne ou de télécharger en pdf des documents remontant jusqu'au Moyen Âge. Il est en est de même pour le site de la bibliothèque publique de New York. Certains musées ont aussi pris le parti de numériser leurs archives comme l'a fait le musée de l'imprimerie et de la communication graphique de Lyon. Ces sources étant principalement historiques, il est nécessaire de comprendre le contexte dans lequel ces formes de lettres ont été créées (l'époque, les outils)…

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The Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs: Print Collection, The New York Public Library. (1775 – 1870). [Engraved lettrage examples in cursive script.] Retrieved from http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47dc-657f-a3d9-e040-e00a18064a99

Bibliothèques et bouquinistes

Même s'il existe des bases de données et catalogues d'archives en ligne, tous les documents n'ont pas été numérisés. Vient alors le moment d'éteindre son ordinateur et d'investir les bibliothèques. En France, les archives départementales sont par exemple accessibles à tous et contiennent de nombreuses sources consultables sur place : livres, journaux, magazines, lettres, etc. Ces lieux ne sont pas réservés uniquement aux chercheurs et généalogistes ! De même, les brocanteurs et bouquinistes proposent des ouvrages très inspirants et de diverses époques. Quand les livres anciens peuvent être assez chers et limités dans la diversité de leurs formes typographiques, les magazines peu onéreux en dévoilent toute une variété, notamment grâce aux publicités.

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Paris Match, 1958. Photo : Thierry Fétiveau

Musées

Que ce soit le musée de l'imprimerie de Nantes ou de Lyon, le musée Champollion de Figeac (Lot) ou le musée des lettres et des manuscrits à Paris, de nombreux lieux regorgent de sources d'inspiration d'époques diverses et de styles très variés.

Le Cordon Bleu - 1921, Musée de la reliure du château de Beaumesnil, Normandie. Photo : Thierry Fétiveau

Le Cordon Bleu – 1921, Musée de la reliure du château de Beaumesnil, Normandie. Photo : Thierry Fétiveau

Inscriptions & enseignes

Il suffit parfois de regarder autour de soi pour trouver l'inspiration ! De tous temps, que ce soit pour des motifs politiques, religieux ou commerciaux, les hommes ont senti le besoin de graver dans la pierre, de tracer des lettres au pinceau sur les enseignes… Les cathédrales, plaques commémoratives, enseignes commerciales, murs aveugles, sont autant d'inspiration pour le passionné de lettrage.

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Basilique Notre-Dame-de-la-Garde (la Bonne Mère) à Marseille. Source : Letters everywhere

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Rue de la République, Annecy. Source : Letters everywhere

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Gare SCNF, Laval. Source : Letters everywhere

 

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Rue Regnard, Nantes. Source : Letters everywhere

Voyage !

Que ce soit en Europe ou dans le monde, la rencontre d'autres cultures est toujours source d'inspiration. Les pays anglo-saxons, par exemple, ont une culture de la lettre très présente dans l'environnement urbain ; les pays germaniques montrent une préférence pour le style des lettres gothiques. En Afrique du Sud, en Inde ou dans les pays arabes, on trouvera de nombreuses peintures en lettres sur les murs ou les enseignes des magasins.

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Palais de l'Alhambra, Grenade, Espagne. Photo : Thierry Fétiveau

Les sources sont donc très diverses et il faut s'inspirer d'un maximum d'entre elles : en ne suivant que quelques lettreurs, le risque est de copier même inconsciemment le style de ces designers, quand multiplier les références permet aux inspirations de se mêler les unes aux autres, pour un résultat plus original. Les designers actuels font de très beaux lettrages mais il ne faut jamais mettre de côté l'Histoire qui a inspiré nos contemporains. De bonnes références sont nécessaires mais il faut sans cesse en chercher de nouvelles, que ce soit sur Internet, dans des livres, ou juste à quelques pas de chez vous.

Pour aller plus loin :

Gallica
Corpus typographique français
Letters everywhere
Daily Type Specimen
Europeanaregia
Fonts in use
The New York Public Library
Movie Title Stills Collection

Auteur : Thierry Fétiveau, designer graphique et typographique et professeur de typographie à l'ECV et E-Art Sup Nantes.

A propos de l'auteur

Renaud Destermes

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